Lecciones del COVID-19 para niños

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¿Cómo explicar la pandemia a los más pequeños?

Niños y niñas saben que algo está pasando: la epidemia de coronavirus hizo que se suspendieran clases y ahora todos están en casa siguiendo reglas de cuidado e higiene. Algunos hasta están teniendo clases por televisión o internet. 

En este y muchos otros momentos de crisis, lo más importante es proteger sus emociones. 

La situación actual puede provocarles nervios o dudas y probablemente tengamos que hablar con ellos. 

Hay que tener claro que en esta etapa la prioridad es su bienestar emocional

No hay que darles información que aún no pueden procesar y que les puede desarrollar miedos y ansiedad.

Evita que:

  • Vean o escuchen noticias sensacionalistas o morbosas.  
  • Se expongan mucho tiempo a noticias sobre el problema, aunque el tono no sea alarmista.
  • Se involucren en conversaciones de adultos sobre la situación, especialmente si son acaloradas o incluyen bromas y dobles sentidos.

Enfócate en: 

  • Resolver sus dudas e inquietudes con respuestas sencillas pero no engañosas. 
  • Buscar cuentos sobre salud y enfermedades que les permitan procesar sus emociones a través de la imaginación.

Enséñalo a proteger su salud y la de otros

La pandemia de COVID-19 ha mostrado cómo mi comportamiento tiene un efecto en mí, pero también en los demás. 

Por eso es muy importante que niñas y niños aprendan a ser responsables de su salud y entiendan que el autocuidado tiene un efecto también en el bienestar de otras personas de su comunidad.

¿Cómo lograrlo? Inculcándoles hábitos saludables. 

  • Además de lavarse bien las manos con agua y jabón para prevenir el virus, que se queden con el hábito y se las laven en distintos contextos, por ejemplo, al llegar a un restaurante.
  • Que aprendan a reconocer los momentos en los que están en contacto con suciedad y sepan tomar precauciones, por ejemplo, cuando hay tierra, animales domésticos, basura y heces. 
  • Adoptar medidas higiénicas que protegen también a los demás, como usar pañuelos desechables y servilletas al estornudar y evitar compartir cubiertos y vasos. 
  • Cuidar su entorno es importante, mantener limpia su casa y escuela, por ejemplo, tirando los desechos a la basura; promover que su ropa y sus cosas estén limpias. 

Sin lugar para violencia

En estos tiempos de incertidumbre, es importante dedicar tiempo extra a detectar malentendidos o informaciones erróneas que puedan sentar bases de estereotipos y prejuicios en los niños, como: 

  • “Los chinos empezaron el coronavirus”
  • “Si tu abuela tose, está enferma”
  • “Hay que alejarse de los viejos”

Hay que esforzarnos en tratar adecuadamente y con sensibilidad estos temas en la familia y en el entorno escolar.

A veces no podemos evitar que las conversaciones entre niños y niñas se conviertan en un “teléfono descompuesto”.

Aunque esto es comprensible, es muy necesario cambiar las ideas equivocadas que pueden estarse formando de determinadas personas o grupos. 

Pon el ejemplo

Recuerda que gran parte del aprendizaje de niños y niñas se realiza por imitación y tiene un alto componente emocional. 

Si queremos inculcarles algo, es indispensable que nosotros también lo hagamos. 

Poco importa…

  • Enseñarles a lavarse las manos si no nos ven a nosotros hacerlo a menudo. 
  • Pedirles que estén tranquilos si ellos nos ven nerviosos. 
  • Regañarlos porque molestan o se burlan de alguien haciendo referencia al “coronavirus” o cualquier otro tema importante, si nos oyen a nosotros hacer chistes que no saben interpretar. 

La educación de los más pequeños debe ser un esfuerzo de todos.

Fuente: UNICEF

Coronavirus (COVID-19). Lo que madres, padres y educadores deben saber: cómo proteger a hijas, hijos y alumnos.

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