¿Qué hay detrás del mal aliento?

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El mal aliento puede hacerte pasar momentos incómodos, sobre todo al interactuar con los demás. Pero más allá del tema higiénico, ¿qué causa este problema?

El mal aliento mañanero es común y puede resolverse con una rutina simple de higiene bucal. Sin embargo, existe el mal aliento crónico, algo que ni un buen cepillado, ni el enjuague bucal, ni los chicles de menta pueden ocultar.

Esta condición se llama halitosis y es definida como un olor desagradable procedente del aliento. Es originada por mala higiene bucal o enfermedades de la cavidad oral, pero también puede ser un síntoma de padecimientos más severos que necesitan un diagnóstico y tratamiento específicos.

Datos de la Secretaría de Salud confirman que en algún momento de su vida, alrededor del 80% de los mexicanos ha tenido algún episodio de halitosis.

La Asociación Dental Americana (ADA) enlista 5 principales causas del mal aliento crónico:

Problemas dentales: Las caries son el principal detonante de la halitosis ya que las fisuras que se provocan en los dientes suelen ser espacios perfectos para la fermentación de partículas de alimento en la boca.

Infecciones: Ya sea de boca, nariz o garganta, ya que los fluidos que se producen por la presencia de virus son el alimento de muchas bacterias que se almacenan en la boca y que también generan mal aliento.

• Boca seca: La falta de saliva es un síntoma de halitosis, ya que ésta ayuda a descomponer los alimentos después de comer y provee sustancias que previenen las caries y otras enfermedades. 

• Tabaquismo: Todos los productos derivados del tabaco dejan su olor en el aliento. Además, los fumadores son propensos a contraer enfermedades de las encías, que pueden complicar la halitosis.

• Enfermedades crónicas: Aunque la halitosis es comúnmente asociada a problemas bucales, puede ser también un síntoma de reflujo gástrico, diabetes, complicaciones en el hígado o en los riñones. 


Pero no sólo es un problema físico para quien lo padece, la Secretaría de Salud señala que puede tener consecuencias en la autoestima, generar inseguridad, miedo a enfrentarse al público, pensamientos obsesivos y aislamiento.

Los expertos de la ADA precisan que la mejor forma de prevenir la halitosis es a través de una rutina dental. Para evitarla, cepíllate dos veces al día por dos minutos con crema dental fluorada y usa periódicamente hilo dental en tus limpiezas. Complementa bebiendo mucha agua y disminuye el consumo de cafeína. 

Si presentas problemas de mal aliento persistentes, es recomendable consultar a un odontólogo especializado para encontrar el origen. Y no olvides la limpieza dental profunda cada seis meses.

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Editorial Coppel

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